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乳腺癌使被收养的亚裔美国人揭开了家族病史

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作为一个跨种族的被收养者——一个被不同种族的父母收养的孩子——桑妮经常为她的亚洲身份和她如何看待自己而挣扎。

“在我的成长过程中,有一种极端的情况,我称之为种族焦虑症,”她说。“你内心的感受和你外在表现的不一致。”

随着年龄的增长,经历了青春期,桑尼为自己的体型和不切实际的期望而挣扎。

“我总是对自己很失望,”她说。“我有一个更大的框架。我的胸部对于亚洲人来说太大了,我甚至不愿意这么说,因为这显示了种族主义内化的程度。亚洲人的身体应该是什么样的?我对此很纠结。”

在生了孩子和哺乳之后,桑尼的乳房变得更大了,它们的大小几乎让她忽略了一侧的肿块。但在成像和活检之后,她被诊断出患有乳腺癌。这个诊断结果出乎意料。

“我认为我仍然认为自己是亚洲人,这种情况不会发生,我们应该是健康的——这是我所知道的。我对自己作为亚洲人的身份一无所知,”她说。

虽然与美国其他种族相比,亚洲女性患乳腺癌的可能性更低,最近的统计数据研究表明,亚洲人和太平洋岛民的乳腺癌发病率增长最快。

在她的治疗计划过程中,桑尼的医生询问了她的家庭病史。因为桑尼是被收养的,所以她没有太多的信息。

她说:“在被收养者社区,我们一生都去看医生,当他们问起健康史时,说‘没有,我是被收养的’,这是一种非常屈辱的经历。”“没有病史并不意味着没有健康史。最可怕的是,当我们有了孩子,我们会把什么传给他们?我们不知道。”

桑尼联系了她在韩国的亲生家人,并决定进行基因检测。她得知自己有癌症和脑动脉瘤的家族史。

她说:“这很奇怪,你一直在等待你的健康史来了解这些东西,你发现我不仅在错误的假设下操作,我是亚洲人,在某种程度上强壮,但当我发现我的病史时,它是不好的。”

在基因测试之后,桑尼进行了脑部诊断扫描,结果显示她也患有一种与中风或脑出血风险较高有关的罕见疾病。

她说:“当时的情况非常复杂,因为我得了癌症,但同时我也被发现了这些令人震惊的事情。”

由于中风或脑出血的风险,桑尼在双侧乳房切除术后对乳房重建的选择有限,最终她选择了植入组织扩张器。对桑尼来说,重建身体的前景是一个机会,可以重新控制自己的身体,改善她对自己的看法。

她说:“当我和我的医生交谈时,他知道我的自尊心与我的胸部有多么的差,他的目标就是给我想要的东西。”“我走出家门后做的第一件事就是买了一件无肩带连衣裙——我从来没穿过那件衣服。”

桑尼说,现在她已经完成了积极的癌症治疗,很有可能说她的癌症之旅结束了。但由于她被诊断为激素受体阳性乳腺癌,她将至少在未来5年内接受激素治疗,以降低癌症复发的风险。除此之外,她说,对于一个被诊断出癌症的人来说,很难说一切都结束了。

她说:“我不会轻描淡写缓解是件了不起的事。”“但现在的阴影是,我感觉自己一直在小心翼翼。”

桑妮觉得,承认这个事实,并谈论她作为被收养人的经历,不仅是她自己康复的重要部分,也是帮助其他人应对类似情况的一种方式。

“我一直是一个想说真话的人——这就是你与人相处的方式。她说:“如果你愿意谈论让人不舒服的事情,你就能把别人吸引进来。”“因为这样其他人就不会感到那么孤独了。”

作者:Jennifer Bringle

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